Trang chính » Các Số Da Màu định kỳ, Da Màu số 14, Dịch Thuật, Sáng Tác, Sang Việt ngữ, Thơ Email bài này

Cuộc đua chủng tộc


♦ Chuyển ngữ:
0 bình luận ♦ 25.11.2006

Đỗ Lê Anhdao chuyển ngữ (from Best American Poetry 2006)

 
 
Cuộc Đua Chủng Tộc
 
Huey Trần và JPEG Nguyễn là hai thằng đua xe lẹ nhất ở Frogtown
tuy rằng tụi nó chơi chung một xe
tại vì mấy thứ đồ độ xe mắc thấy mẹ
Gia đình thằng JPEG thì còn được khấm khá
Chứ gia đình thằng Huey đâu có gì
Thật ra đó là chiếc Celica của JPEG
Nhưng Huey đua xe nhanh hơn sửa xe giỏi hơn
Và nó có thể làm cho chiếc xe đó reo trên đường phố
Reo hay tới nỗi tụi nó gọi xe là Linda Trang Đài
 
Như vậy là Huey và JPEG như một đội đua
Tên thật JPEG là Nimoy tại vì hồi đó khi ba má nó
Tới Mỹ và coi Star Trek trên tivi,
Ổng bả tưởng Nimoy là tên tiếng Mỹ
Bây giờ thì Nimoy tự gọi mình là JPEG vì nó tự nghĩ mình
RẤT
bảnh trai
 
Nhưng Huey gọi nó là Nimoy và làm nó bực mình nhưng chẳng làm gì được
 
Đến một tối thứ bảy nọ tụi nó nghe nói là thằng Mỹ trắng muốn đua xe
Tên thật thằng Mỹ Trắng là Todd Landers nhưng ai cũng gọi nó là
Mỹ Trắng hay Điệu Bà hay Đĩ Mẹ bởi vì nó xài quá trời tiền
Để sửa cho chiếc xe Ford Focus nhưng thứ đồ độ xe đó chỉ bề ngoài thôi
Như cái ống bô xe mà nó cẩn thận sơn cho giống màu sơn thật của xe
Một cái ria khổng lồ vểnh ra phía sau
Giống như đuôi cá heo gắn lên cá hồng
 
Có vài đứa gọi Mỹ Trắng là Ba Tàu vì nó xâm
Mấy chữ Kanji Nhật Bản trên tay vì nó tưởng hình chữ có nghĩa
Sức Mạnh Trong Tình Yêu nhưng thật ra hình xâm của nó nghĩa là
Công Ty Giao Hàng Không Uy Tín
Và Mỹ Trắng còn mặc thêm cái áo khoác màu tím sa tanh thêu toàn rồng và phượng
Nhìn giống như Khổng Tử nôn mửa lên đầy người nó
Lúc ông Khổng say rượu
 
Dù sao đi chăng nữa nó cũng muốn đua với Huey và JPEG để lấy quyền sở hữu
Thằng đó ngu chết được vì Huey và JPEG đâu thèm xe của nó
Và chẳng có ai đua để lấy xe
Trừ phi là tụi nó có hợp đồng giao kèo Hollywood
Nhưng Mỹ Trắng muốn đua cho bằng được và nó nói là nếu nó thắng thì
Huey phải sửa xe miễn phí cho nó và nếu như Huey thắng thì…
 
Thì sao?
 
Huey nghĩ một hồi và rồi tuyên bố là “Nếu tao thắng, mày phải cho tao cái
Áo khoác màu tím khùng khùng lúc nào mày cũng mặc”
Và Mỹ Trắng cười to và nói không sao cho nên
Huey gọi điện thoại cho nhỏ bồ Gina của nó hồi sáng mượn xe
Để chở ba nó lên sở di trú đi làm giấy tờ bậy bạ gì đó
Tiện cái là hôm nay Huey và JPEG được nghỉ làm
Vì công việc làm ăn cũng chẳng khấm khá gì từ ngày
Đa số “người Mỹ chính cống” muốn “xe Mỹ chính cống” của họ
Được sửa bằng “những người Mỹ chính cống”-
Nên Huey và JPEG tính là hôm nay rong rả và bấm trò chơi điện tử cả ngày.
Vina lái về nhà Huey trong chiếc Celica
Thắng rét cái xe khi nó đậu lại trên lề đường
Làm cho JPEG phải nói mẹ kiếp nhiều khi tao nghĩ
Nhỏ bồ mày lái còn nhanh hơn mày.
 
Cả ba đứa nhảy vô xe ngồi và lái tới góc đường Snelling và Ford Parkway
Vina còn nhớ đem theo cái hộp bút chì Hello Kitty màu hồng
Từ trong ngăn kéo phía trước, cái hộp mang khẩu .22 của nó
Chuyện là vầy má Vina mua cho nó khẩu súng đó hồi nó đi học đại học
Tại vì bả nghe đâu đó nói là mấy thằng sinh viên Mỹ Trắng hay hiếp dâm gái hiền
Bả nghĩ rằng nếu như đứa con gái muốn đi học cho xa miết
Thì nó nên có vũ khí bảo vệ cho nên, má Vina, một cô gái cứng cỏi miền quê
Thái Bình, sang bên quán cà phê cạnh nhà nơi mà mấy thằng lưu manh Việt Nam
Uống cà phê và chơi bài,
Bà nhờ một thằng mua súng lục cho cô con gái cưng của bà.
Thế là Vina lấy ra mấy cái thanh gỗ phân chia trong hộp bút chì màu hồng Hello Kitty
Và bỏ khẩu .22 vô đó (vừa y) và luôn luôn mang nó bên mình
Từ hồi ra trường cử nhân vì đã trở thành thói quen.
 
JPEG kêu Vina lấy súng ra từ ngăn kéo phía trước
Vì nó nghĩ khẩu súng sẽ làm chiếc xe nặng đi làm Huey cười
Chọc JPEG và hỏi Vina chiếc xe chạy ra sao
Vina nói ô kê thế là cả ba nhảy vô xe ngồi và tụi nó thấy là đã có
Một đám đông nhỏ tới coi cuộc đua xe.
 
Và cả ba thấy là Mỹ Trắng đang mặc cái áo khoác màu tím màu mè của nó
Nó nói là nó không mặc áo lót ở trong tại vì đây là một cuộc đua và tao sẽ thắng
Và Vina nói là nếu anh để thằng Mỹ trắng đó thắng em sẽ không bao giờ nói chuyện Với anh nữa và JPEG nói là sao em không bắn thẳng vào chân nó đi Vina,
Và Huey bước ra khỏi xe và nói khoẻ không Jarvis,
Và Mỹ Trắng nói là tên tao không phải Jarvis
 
Đám đông đã tới đa số là Á Đông
Nhưng mọi người đa dạng đủ màu da đến mức họ có thể chụp hình cho quảng cáo Benetton và Vina nói là mọi người nên nắm tay nhau và hát bài “Chúng Mình Là Thế Giới”.
 
Nhưng quyết định đã là Huey sẽ đua xe với thằng Đĩ Mẹ
Thế là một nửa đám đông đứng ở mục xuất phát và một nửa lái xuống
Chỗ cuộc đua kết thúc và Huey nhảy vô xe ngồi đằng sau
Tay lái chiếc Celica và Mỹ Trắng nhảy vô chiếc Focus với cái
Bô xe xấu xí giả tạo của nó dán thêm vài cái chữ Kanji mà nó tưởng có nghĩa
Nhanh Nhẹn và Mãnh Liệt nhưng thật sự nghĩa là
Món Gà Szechuan
Và sau một vẫy tay của Vina cả hai bắt đầu phóng xe
 
Vào
 
SANG SỐ MỘT
Và Huey bắt đầu cảm thấy sung sướng tại vì
Đĩ Mẹ Ba Tàu Mỹ Trắng đã bắt đầu chậm lại đằng sau
Và Huey biết là nó sẽ càng tệ hơn khi Huey
 
SANG SỐ HAI
Và mọi thứ đều bắt đầu nhanh hơn và Huey bắt đầu hứng thú
Tại vì mới đầu nó tưởng là thắng cuộc đua này chỉ nhàm như
Một ngày thường đi làm, bây giờ Huey đã bắt đầu cảm thấy được cuộc đua trong tim
Nó, đặc biệt là khi nó
 
SANG SỐ BA
Và cái máy xe thốt lên nhè nhẹ như một con mèo
Ăn tốc độ như ăn cơm bữa và tiếng máy ngâm từ
Bánh xe vào trong đầu Huey và cơn gió bắt đầu
Sóng gió vòng quanh kiếng xe chiếc Celica và nó bắt đầu lo sợ
Cảnh Sát sẽ xuất hiện nhưng vẫn cười vui
Một hồi và nó
 
SANG SỐ BỐN
Và Huey thề là bô xe nó như một cánh buồm lúc nó
Lườn xuống con đường trơn ướt với mồ hôi neon và
Đèn đường vèo qua nhanh đến nỗi nhìn chúng như
Những trái banh bóng bàn lăn trên cái bàn của chân trời
Và bây giờ nó bắt đầu sợ một chút sợ đủ để làm nó phát cười thêm
Nữa và bây giờ thằng Mỹ Trắng Ham Làm Du Côn đó thua tuốt đằng sau
Nó sẽ không bao giờ theo kịp
 
SANG SỐ NĂM
Và đầu nó bắt đầu xoay vòng như một quả cầu và cặp mắt nó như
Một ngón tay sẽ làm quả cầu ngừng lại để tìm quê hương và tất cả các nốt
Trên nhựa đường như lỗ chân lông trên da mặt người yêu được âu yếm với chiếc xe
Mà Huey đã không biết tốn bao nhiêu thời gian chăm sóc cho mê lộ những ống nhớt và
Dây điện để thuộc lòng ngôn ngữ bí mật để có thể đẩy nó cười và chạy nhanh hơn một
Tí và bây giờ hướng đi duy nhất của nó là phóng về phía trước như
Một vũ nữ được phóng từ một vòng cung và cuộc đời của nó thoáng qua như
Những thanh niên ở Saigon ngày chủ nhật phóng xe gắn máy với những cái nhìn sắt
Đá và những khuôn mặt hếch lên và khói thuốc lá và những cái mặt nạ trống bệnh SARS.
 
Thế là cuộc đua kết thúc. Và một vài giây phút sau xe của Mỹ Trắng
Đĩ Mẹ Jarvis Ba Tàu chạy về mực kết
Và hắn bước ra khỏi xe than phiền hỏi coi Huey và JPEG có thật lấy
Áo khoác của nó không.
 
Và Huey nói là mày đưa cho tao.
 
Đĩ Mẹ, JPEG chửi thêm.
 
Và cả ba người Huey JPEG Vina
Trẻ trung, xinh đẹp, Việt Nam
Bước về chiếc xe Celica, không biết rồi sẽ đi đâu
Chỉ biết là cả ba sẽ đi với nhau
Và vừa lúc khi họ vào xe
Vina quay lại đối mặt với kẻ địch thù tái mặt thất bại
Và nói
Nếu như mày không nhận thấy là
Chuyện vừa xảy ra
Là một cuộc đua
Chủng tộc
Và mày đã thua.
 
Bảo Phi
 
Đỗ Lê Anhdao chuyển ngữ
from Best American Poetry 2006

Race

Huey Tran and JPEG Nguyen were the two best street racers in Frogtown
Even though they shared one car
Cuz goddammit that shit was expensive
JPEG’s family was almost middle class
Huey’s wasn’t
so although it was really JPEG’s Celica
Huey was the better racer and the better mechanic
And he could make that car sing on the road
boy
Sing so loud that they called it Linda Trang Dai
 
So Huey and JPEG were like a team
JPEG’s real name was Nimoy cuz his parents
Came to America and watched Star Trek and
They thought Nimoy was an American name
Now Nimoy called himself JPEG because he thought he was
 
SO
PRETTAY

But Huey called him Nimoy which bugged him but hey

what are you gonna do.
 
So one Saturday night they heard the whiteboy wanted to race them.
Whiteboy’s real name was Todd Landers but everyone called him
Whiteboy or Poseur or Fuckhead cuz though he spent hella money
souping up his Ford Focus most of that shit was cosmetic-
Like the spoiler which he carefully painted to match the paint job on his car,
A gigantic fin sticking up from the back
Like a whale’s tail stapled to a guppie.
 
Some called Whiteboy the Mandarin because he had
Kanji tattoos on his arms that he thought said
Strength in love but really said something like
Unreliable delivery service
And he would wear a purple satin coat with dragon and phoenixes
Which made him look like Confucious threw up all over him
While drunk.
 
Anyway he wanted to race Huey and JPEG for pink slips
Which was fucking stupid cuz they didn’t want his car anyway
And no one really races for their cars
Unless they have a Hollywood contract
But Whiteboy wanted to race and he said if he won
He would get some free tune-ups from Huey and if Huey won…
 
Well, what?
 
Huey thought about it and said if I win, you give me that
Wack ass purple satin jacket you wear all the time
And Whiteboy laughed and said that was fine so
Huey called his girl Vina who borrowed the car earlier
To take her dad to INS for some bullshit paperwork
and Huey and JPEG didn’t need the
Car that day anyway since they both had the day off
From the garage, business has been slow since
Most “real Americans” wanted their “real American cars”
To be fixed up by “real Americans”-
So they were just gonna hang out and play Gran Turismo all day.
Vina drove over to Huey’s place with the yellow Celica
Screeching the tires as she pulled up to the curb
Which made JPEG say goddamn I think sometimes
She drives that car faster than you.
 
And they all hopped in and drove over to Snelling and Ford Parkway
And Vina remembered to take her pink Hello Kitty pencil case
From the glove compartment that held her .22
See her mom got her the gun when she went off to college
Cuz she heard those crazy white frat boys be raping women all the time.
She figured if her daughter wanted to go so far away for college
She should have some protection, so Vina’s mom, tough country girl
From Thai Binh, went next door to the cafe where all the Viet hoodlums
Drank coffee and played cards
And asked one of them to buy her a gun for her baby girl.
So Vina took out the little dividers inside the pink plastic Hello Kitty pencil case
And put the .22 in there (perfect fit!) and had been carrying it around
Since college cuz some habits are hard to break.
 
JPEG told her to take the gat out of the glove compartment
Cuz it would weigh the car down and Huey just laughed
At his dumb ass and asked Vina how the car was running
Fine she said so they rolled up and saw that a small group
Of people had come through to see the race.
 
And they saw that the white dude was wearing his purple mandarin coat
And he said there’s nothing on under this cuz it’s a race and I’m gonna win
And Vina said if you let that whiteboy win I’m never speak to you again
And Huey got out of the car and said hey what up, Jarvis,
And the whiteboy said my name’s not Jarvis
 
And the crew that had gathered was mostly Asians
Though it had enough different colors to be a Benetton ad
And Vina said they should all hold hands and sing “We Are the World”
 
But it was decided that Huey would race against Fuckhead
So about half the crowd stayed at the starting line and half drove
Down to the where the finish would be and so Huey got behind the
Wheel of the Celica and Whiteboy got into his Focus with the
Big fakey-looking spoiler and the Kanji stickers that he thought
Said Fast and Furious but really said
Szechuan Chicken
And with a wave from Vina they were off
 
Into
 
FIRST GEAR
And Huey was feeling pretty good cuz
Fuckhead Mandarin Whiteboy was already kinda behind
And Huey knew that he was gonna mess up shifting into
 
SECOND GEAR
And everything is getting faster now and Huey starts getting excited
Because although at first he thought beating this fool in this race was
Going to be more like punching the clock he was starting to feel it a little
Bit especially as he shifted into
 
THIRD GEAR
And the engine purrs like a cat who just had speed hills
mixed into its Meow Mix and the hum starts thrumming from
the wheels to the top of his head and the wind starts making
waves around the windshield of the Celica and he starts
worrying about whether the cops will show up or not and he
starts laughing a little bit and he shifts into
 
FOURTH GEAR
and Huey swears to God that the spoiler is like a sail as he
slithers down the sleek roads wet with neon perspiration and
the streetlights are whizzing by so fast that they look like
they’re Ping-Pong balls popping past the table of the horizon
and he gets a little scared now scared enough to laugh a little
more and that whiteboy wannabe wankster waste is so far
behind he can’t even dream of catching up
 
FIFTH GEAR
and his head is spinning like a desktop globe and his eyes are
like the finger that’ll stop it looking for home and every pock
on the tar is caressed like pores on a lover’s face by this car
that he spends hours on in itz maze of tubes and wires trying
to learn its secret language trying to get it laugh and go
just a tad faster and now its only direction is forward like
some type of dancer snapped from a slingshot and
life flashing in front of the headlights like
kids in Saigon on a Sunday on their mopeds all cool glares
and upturned chins and cigarette ash and SARS-looking
mouthmasks
 
and it’s all over. And a few split seconds later Whiteboy
Fuckhead Jarvis Mandarin’s car crosses the finish line
and he’s getting out of his car asking if they’re really gonna take
his jacket.
 
And Huey says hand it over.
 
Motherfucker, JPEG adds.
 
And the three of them,
Young, beautiful, and Vietnamese
Walked back toward their car, not knowing where they were going
But knowing they would get there together
And as they were about to get into the Celica
Vina turned to their pale defeated opponent
And said
In case you haven’t noticed,
This was all a
Race
Thing
And you lost.

bài đã đăng của Bảo Phi


Phần Góp Ý/Bình Luận


Xin vui lòng bày tỏ trách nhiệm và sự tương kính trong việc sử dụng ngôn ngữ khi đóng góp ý kiến. Da Màu dành quyền từ chối những ý kiến cực đoan, thiếu tôn trọng bạn đọc hoặc không sử dụng email thật. Chúng tôi sẽ liên lạc trực tiếp với tác giả nếu ý kiến cần được biên tập.

Lưu ý: Xin vui lòng bỏ dấu tiếng Việt để giúp tránh những hiểu lầm đáng tiếc từ độc giả trong việc diễn dịch ý kiến đóng góp. Bài không bỏ dấu sẽ không được hiển thị. Xin chân thành cám ơn.

*

@2006-2019 damau.org ♦ tạp chí văn chương Da Màu Web services provided by InfoResources Center, Inc. Scroll Up
Log in | Entries (RSS) | Comments (RSS)